园艺园史 故事典故
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忠王李秀成在见山楼

据范烟桥老先生于1960年向钱正讲述,忠王李秀成住在见山楼的一些故事(时范烟桥约70岁,今钱正82岁):

清咸丰十年(1860)农历四月十二日(公历6月2日),太平军进苏州,以拙政园作为忠王府,忠王李秀成就入住在“见山楼”上。

这座见山楼,独立在水池中,三面环水,只有西边通连陆地,当年东北边的那座曲桥还没有建造,因此十分安全。如有刺客潜入楼下,找不到上楼的楼梯和通道,这是见山楼与众不同之处。真正的上楼通道,却在意想不到的外边爬山廊上,只要这里站上岗哨,就可以保证忠王的安全。

忠王入住以后,每天早上总是在楼上梳洗。无意中,被北面围墙外的农民发现。那时围墙外有高高的荒墩,听到消息,一早都有一些农民站在高墩上,看那个穿着黄色袍服的太平军将领梳洗。日子一长,忠王和农民搭起话来,农民也把一些情况说给忠王听。

一天,有个农民告诉忠王,说在山塘街上,有个虎丘农民,挑了一担青菜到山塘街上去卖,碰到一个太平军,强买去这担菜,只给了很少的钱。忠王听了,大为震怒,立刻下令追查。结果查明,这个太平军不是从广西打出来的老兵,而是不久前在南京清军大南大营中投顺过来的清兵,旧习气没有改掉,确实用低价强买了农民的一担青菜。忠王下令,在山塘街斩首示众,严令部下,一律公卖公买。违令者斩。

为了保护百姓利益,忠王将山塘街划为“贸易区”,不论军民人等,一律公平买卖,从此生意兴隆。忠王还下令,在山塘河上的“白姆桥”、“新桥”等通向山塘街的每座桥上,装上栅栏门,不准太平军随便进入山塘街,以保证贸易街上正常的经营。老百姓对忠王十分感激,自动发起,建造了一座牌坊,上面写上“民不能忘”四个大字,以表示对忠王的爱戴。可惜这座牌坊在清兵攻下苏州时被毁掉了。